兒童讀經問答  蔡文婷

 

兒童經典誦讀,原本是老祖宗沿用數千年的教育方法,然而在強調理解、生動活潑的現代教育之下,讓黃口小兒背誦大人都難以一窺堂奧的傳統經典,究竟對孩子是一種壓抑還是助力呢?

 

何謂「經典」?

 

「所謂經典是超越時空、族群、政治立場的文化結晶,發自人性根深處,是最高價值的永恆創作,」華人世界首推兒童讀經的王財貴解釋。

 

經典與其他書籍的關係,好比蜂王漿與蜂蜜的關連,是以一當百,飽經歷史淘煉的結果。「經典一部,勝雜書萬本,」在大陸倡導「讀經經濟學」的山東工商學院教授劉克蘇指出。

 

兒童讀經的原理?

 

所謂兒童讀經運動,就是讓孩子誦讀中國儒、道經典及唐詩等,至於莎士比亞劇本、理想國、美國獨立宣言等西方經典,則才在起步階段。

 

眾所周知,三、四歲前,是人一生中可塑性最高、施教最容易的階段,接觸經典可達「兒童養性,童蒙養正」的功效。而根據人類學及心理學研究,十三歲之前是一生記憶力的黃金時代,趁此時讓兒童反覆背誦經典,這些內容會深深烙印心中,終身受用。

 

背誦經典是一種填鴨教育?

 

王財貴認為,幼年孩子的記憶力高於理解力,這時該背誦就背誦,該「食古」就「食古」,要不,超強的記憶力,用來背誦電視廣告台詞豈不可惜?

 

至於填鴨,是指吃不下硬填,「然而兒童的胃口好像一頭四個胃的餓牛,給他經典,應該說是『填牛』才對。」現在不給孩子好好地吃,等到日後理解力增長時,如何有「腹內」來反芻?

 

兒童能懂經典嗎?

 

「讓兒童接觸第一手經典,不僅是一種內容,還是一種方法,一種印記與形塑,有其獨特的效用,」佛光人文社會學院藝術學研究所所長林谷芳指出。

 

王財貴亦認為,「讀書百遍,其意自通」,懂數學與懂經學是不一樣的。經學是智慧的結晶,經驗的傳承,本來就有「道可道,非常道」、不能落於言詮的意味。表面上孩子好像不懂深奧的經學,其實卻有某種「默默的懂」,還可能懂得很深,懂到生命裡去,並在適當時候「豁然開朗」。

 

如何教導孩子讀經?

 

教導兒童讀經的方法簡單易行,只要在「小朋友,跟我唸」的口訣下,帶著孩子反覆地誦唸就可以。而與其自家孩子一個人讀,不如召集其他孩子一起讀,更可讓孩子互相模仿與競爭,以維持讀經的興趣。

 

執行上,每次上課約莫一個半小時,四書五經、老莊與唐詩互相輪替,不需挑選經節,就讓孩子在韻律中老實讀經。要注意的是,在孩子學習過程中,不要老是去「考」他,就如釀酒一般,老是去掀蓋子,反而釀不出好酒來。

 

最重要的,是父母能認同與堅持,清楚將讀經視為「文化浸淫」,而非一種才藝課,否則不僅淺薄了讀經的意義,在升學壓力下,也容易半途而廢。

 

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