生肖與出生

  熱鬧的龍年終於結束了,在喜好龍子龍女的傳統觀念下,民國101年度台灣新生兒達到229481人,創下十年來最高紀錄,龐大的龍子龍女大軍讓低迷已久的護產科生意忙得不可開交,而隨著龍年的結束,蛇年開始後,台灣出生率勢必又將再次下降。

  ...嗯,真的是這樣嗎?

  多年來,人們常有這樣的印象:龍是所有生肖中最受歡迎的一個,因此龍年時一定會有特別多孩子出生,虎年則完全相反,由於民間習俗對肖虎者有較多忌諱,因此虎年出生的孩子也會特別少。多年來,這樣的印象,似乎深植在許\多人心底。

  事實上,這樣的情況雖不能說不存在,但「龍子多,虎子少」的現象其實歷史並不久遠,這其實是從離今天很近很近的年代才開始的。

  政府從民國36年起,開始編製出生統計,隔年37年是鼠年,由37年至96年的60年間一共歷經了5輪完整的生肖循環,97年開始最新一輪的循環。回顧過去的數據可以發現,早年並沒有龍年嬰兒潮的現象。以37年開始的第一輪循環來說,由於此輪開始時正是戰後情勢動盪之際,台灣剛經歷228,國府在內戰也逐漸潰敗,再加上緊接而來的韓戰,世局之動盪影響人心更影響人口成長,這一輪的龍年出生情況就不突出,41年的372905人不只低於前一年兔(40)年的385383,亦略低於隔年蛇(42)年的374536。但在韓戰結束後,緊張情勢稍微和緩,美援更令台灣吃下定心丸,出生率開始提升,從馬(43)年開始至豬(48)年為止出生口都高於龍年。

  49年開始的第二輪生肖循環之初,戰後嬰兒潮威力仍在,連同前一輪最後一年的豬(48)年,創下連續5年出生人口超過42萬的紀錄,其中虎(51)年出生高達426325,更是緊次於隔年兔(52)年427212的歷史次高出生紀錄,而在兔年創下歷史最高紀錄後,接下來的龍(53)年小跌至419797,結束了連續5年超過42萬的生
育高峰,也宣告戰後嬰兒潮即將步入尾聲。

  53年的龍年宣告戰後嬰兒潮接近尾聲,但12年後,65年的龍年卻成了第二波嬰兒潮的高峰。由於家庭計劃推動有成,61至64年連續4年的出生人口都維持在36萬多,這四年間的最高峰還落在虎(63)年369686。但65年時卻突然新生兒大爆發,出生人口一下由前一年兔(64)年的369349狂飆至425125,這也是僅次於51
、52兩年的歷史第三高紀錄。或許\就是這一年的狂飆,而讓人們產生了「龍年會有嬰兒潮」的印象。

  73年開始了戰後的第四輪生肖循環,但同時,也是第二波嬰兒潮的尾聲。73年鼠年的出生人口還達到71008,但隔年牛(74)年就驟降至346208,自民國40年以來首度低於35萬,從此也再未跨越此一大關,無論是從65年龍年開始的第二波嬰兒潮高峰、50年代中期開始的嬰兒潮第二代,還是40年開始持續34年的35萬嬰兒潮,至此通通終結。隔年虎(75)年出生人口更進一步掉至309230,幾乎跌破30萬,也是第四輪生肖循環的最低點,稍後龍(77)年回升至342031,由於75年的出生數實在太低(以當時之標準),再跟稍後回升的77龍年相比,或許\就是「龍子多,虎子少」的印象由來。但回升的77年龍子人數,還是低於74年的牛子,更無法與73鼠年相比。

  74牛年出生跌破35萬後,至86年為止,連續13年新生兒都維持在30萬以上35萬以下,整個第四輪生肖循環可算是生育相當平緩的年代。但到了第五輪的87年虎年,出生人口下跌至271450,創下38年以來首度跌破30萬的紀錄,更宣告台灣進入少子化時代。儘管89年在龍年跟千禧年雙重效應加持下回升至305312,再次跨越30
萬大關,但也僅此一年而已,隔年起出生人口便開始持續急速下墜,各年的出生數都比87虎年更低。

  出生人口在20萬大關前勉力撐了幾年後,97鼠年正式宣告跌破,198733的出生數不只是戰後新低,更是1930年以來首度低於20萬,虎(99)年的166886更是1925年以來的最低紀錄,雖然接下來因建國百年與龍年而讓生育數連續兩年止跌回升,但離合理生育率仍有一大段距離,對改變少子化危機而言仍嫌不足。

  綜合以上數據,「龍年嬰兒潮」是民國65年才首度出現的產物,至於對虎年的忌諱更是到民國75年才首次發生,兩者的歷史可能都不如一般人所想像的久遠,而且整個社會的大環境才是影響生育的真正主因,至於龍年虎年等特定生肖的影響,雖不能說完全沒有,但也頂多是起點推波助瀾、臨門一腳的作用罷了。

ps雖然生肖應依農曆為準,但戶籍登記日期都使用國曆,由現有資料很難精準統計哪一個生肖年度的出生人口有多少,因此本表只能將國曆年度與生肖年度之落差略去不計,尚請見諒。

資料來源:內政部戶政司
http://www.ris.gov.tw/zh_TW/346
B出生及死亡
01出生數及粗出生率(按登記及發生)

中央研究院
臺灣省五十一年來統計提要 ( 1894-1945)
http://twstudy.iis.sinica.edu.tw/twstatistic50/Pop.htm
臺灣五十年來統計戶口調查
表 78 歷年出生人數按籍貫之分配


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