略論「讀經」的價值與效用

<<鵝湖>>437期  2011.11.-

高苑科技大學通識教育中心副教授 陳立驤博士

近來因總統選戰之故,使「讀經」成為一重要議題。有支持者,有反對者,亦有不置可否者。而本文,即擬探討此一議題,以:一者,呈現「讀經」的各種價值與效用;二者,為「讀經」運動提供一堅實的理據。惟在正式論述之前,實有必要說明「經」一詞的意義,以利下文的進行。\

所謂「經」,即是「經典」,它至少具有以下五義:(

(一)最狹義的經典──特指宗教哲學上的聖典;

(二)次狹義的經典──包含宗教哲學上的聖典與人文學科中的不朽名著;

(三)狹義的經典──包含宗教哲學上的聖典、人文學科與社會科學中的煌煌鉅著;

(四)廣義的經典──包含「宗教哲學」上的聖典、人文學科與社會科學中的鉅著,以及自然科學領域中的劃時代鉅著;

(五)最廣義的經典──(已不似前四者只限於書籍,而是)泛指人類生活與文化領域中所有的「燦爛結晶」與「精華表現」。

然「經」(經典)雖至少具有上述五義,惟本文所說之「經」,則是專指第(一)義而言,亦即是宗教哲學上的聖典。而這宗教哲學上的聖典,若放在華人與東亞各國的歷史、文化與教育傳統中來說,則主要係指儒、道、釋三家經典──尤其是儒家經典。因此,本文所說的「讀經」,其實就是以閱讀儒家的《四書》、《五經》等為主,而旁及於道家的《老子》、《莊子》,以及佛家的《心經》、《壇經》等。

而在明瞭了「經」的意義之後,接著我們便可來論述「讀經」的價值與效用。依筆者淺見,「讀經」的價值與效用,至少也有以下四點:

(一)可使人明白做人處事的道理:

「經」之所以為「經」,首在於它們蘊涵著做人處事的道理。以儒家的《大學》與《論語》為例:《大學》講「自我管理」與「管理他人」之道。它主張「管理他人」(齊家、治國、平天下)的先決條件,乃是「管理好自己」(修身);而要管理好自己,則必先做到「端正內心」(正心)、「使意念真實且善良」(誠意)、「擴充對倫理道德自身,以及能成就倫理道德的諸多相關知識」(致知)與「多讀書、多思考,以及多省察各種內外在行為」(格物)等。

至於《論語》,則告訴我們:

一、做人要「從日常生活中的學習」(下學)開始,然後透過恆常的修養實踐,這樣才可以「向上提升而臻入聖賢之境」(上達);

 

二、人生在世都有各種「職稱」與「名銜」,因此就要相應地盡到各種「責任」、「本分」與「實質」,以達到「職責相稱」、「名分相合」與「名實相符」的境地。k]

正因為「經典」蘊含著做人處事的道理,所以若熟讀「經典」,則必可明白正確的做人處事之道,而堂堂正正做成一個頂天立地之人。

(二)可提升人的文學與文化素養:

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「讀經」除了可使人明白做人處事的道理外,也可提升人的文學與文化素養。就提升文學素養這一面來說,由於「經典」的語文都相當精鍊優雅,它們皆堪稱是上乘的文學作品──如《詩經》、《論語》、《老子》與《心經》等,因此,若能熟讀「經典」,則必可提升人的文學素養。%t

而就提升文化素養這一面來說,則因「經典」也是各民族的文化結晶,它們當中都蘊含著各民族的文化精華及特色,因此,若能熟讀「經典」,則不僅可提升文學素養,更可提升文化素養,而使人於一切言行舉止中展現典雅、深厚的文化氣息──近似《大學》的「德潤身」也。

(三)可啟迪智慧,而使人對宇宙人生有一整體的通觀見識:

因「經典」乃是各民族的聖賢所編、所著或其言行所被記錄而成者,故其中自然蘊涵其通透的人生智慧,甚至也蘊涵著其價值觀、世界觀與歷史文化觀等。因此,若能熟讀「經典」,則除了能明白做人處事之道,以及能提升文學與文化素養外,更能啟迪智慧,而使人對宇宙人生有一「整體的通觀見識」(通識)

而這整體的通觀見識,與專業知識是迥然有別的:因後者只是對宇宙人生專門與特殊的知識,是偏於一隅的知識;而前者卻是對宇宙人生的總體看法,是一普遍完整的見識。後者只見樹不見林;而前者卻可見林又見樹。故若能熟讀「經典」,則對於智慧之啟迪與「通識」之養成,實具有莫大的功效。

(四)可轉化與提升個體生命、社會生命與自然生命 :O3 IIf

熟讀「經典」除了具以上三大價值與功效外,還可轉化與提升個體生命、社會生命與自然生命,換言之,還能安頓個人、社會與世界。Kq
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就個體生命來說,熟讀「經典」可積極地存養與推擴仁心、佛性或智慧,消極地變化氣質與節制情慾,而使「心」點化、潤澤「身」,將「身」由「心」的「限制原則」轉變而為「表現原則」,以達成個體生命的「身」、「心」整體感通和諧的狀態。

就社會生命來說,熟讀「經典」不僅可以淨化社會風氣、改善社會治安,還可使人認知人我、群己,以及人與社會的關係,更可轉化與提升社會,而達成人我、群己互為主體、彼此交融,以及與人與社會整體感通和諧的狀態。

而就自然生命來說,則熟讀「經典」不僅能使人認識物我,以及人與自然的關係,同時還能轉化與提升自然,從而尊重與愛護天地萬物,以達到物我、天人互為主體、彼此交融,以及人與自然整體感通和諧的狀態。

  由於讀經至少具有上述四大價值與功效,因此,只要多讀經,則人心貪嗔與生命惡習必能淨化;媒體亂象與政治惡鬥必可緩解;人際關係與社會治安定可改善;而兩岸關係、華族命運與國際局勢,也能有更良善的開展,故多多讀經,不亦宜乎?

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