箕子是殷紂王的親戚。紂王剛開始使用象牙筷子,變的奢侈起來時,箕子嘆氣說:「他用了象牙筷子,就一定會想配上玉環;用上了玉環,就一定會想得到遠方各種珍罕新奇的東西來使用。車馬宮室,以及種種奢侈之舉就要從這兒開始,而紂王也就要耽於安逸,不思振作了。」果然,紂王變的越來越奢侈,貪圖享樂,行為殘暴。

箕子向紂王進諫,紂王不聽。有人勸箕子說:「你可以離開紂王了。」箕子回答說:「為人臣子,如果因為君王不聽自己勸諫,就離開君王,那就是以這樣的行為來彰顯君王的罪惡,而為自己在百姓那兒爭得好名聲。我不忍心這樣做!」於是披散頭髮,假裝發瘋,去當別人的奴隸,從此不過問政事。有時候,他也藉彈琴來抒發心中的悲苦,人們稱他彈的曲調為「箕子操」。

周武王討伐紂王,滅掉殷商之後,就去訪問箕子,向他討教治理百姓所需掌握的天地倫常的道理。箕子就向武王陳述了自己的觀點,武王聽了非常高興,把箕子封在了朝鮮,而且並不把他當作周朝的臣子。

後來箕子回中原朝見周天子,路過殷商故都的廢墟,看到宮室都已毀壞,上面已經長出了青青的禾苗。箕子非常傷心,想要哭泣,又覺的不可以,因為只有女人才愛哭,於是寫了名為《麥秀》的詩,以歌當哭。詩中說:「麥芒尖尖啊!禾苗油油。那個頑皮的孩子啊!不聽我的好話。」其中頑皮的孩子,說的就是紂王。殷商的遺民聽了,無不為之流淚。

《明夷》卦中,六五的爻辭說:「箕子之明夷,利貞。」意思是箕子當初雖然處境艱難,但最終的結果是吉利的。《像傳》解釋說:「箕子之貞,明不可息也。」箕子堅守正道,堅持操守,雖然也經歷了困厄,但還是驗證了被掩只在一時,光明終將到來。◇

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