819彗星撞太陽 過程全都錄

作者: 莊瑞萌、邱慕天 | 台灣醒報 – 2013年8月25日 下午6:38

【台灣醒報記者莊瑞萌、邱慕天綜合報導】一隻蚊子撞上一顆籃球會發生什麼事?美國與歐洲探測器稍早拍攝到彗星撲向太陽,與日冕物質噴發同時發生的奇觀,看起來就像太陽被「打爆」。科學家指出,這顆前進軌道過於接近太陽的彗星,接近太陽時光芒逐漸變小,最後消失不見。與此同時,太陽的另一頭則出現日冕物質噴發的現象,但科學家表示,日冕只是按照自己的節奏噴發,別以為彗星這隻蜉蝣能撼動大樹般的恆星太陽。

由NASA及歐洲太空總署管理的「太陽和太陽風層探測器」,在今年8月19和20日拍攝到一顆彗星迎頭撞上太陽的畫面,從事後剪輯的影片中發現,彗星一路從鏡頭右後方飛往太陽,隨後越接近太陽時,光芒逐漸變小,不久後這顆彗星宣告消失眼前,另外一頭,則出現日冕物質噴發(CME),看起來就像是彗星把太陽撞到「內傷吐血」。

但科學家表示日冕物質噴發屬於正常太陽活動,兩者僅是時間巧合,事實上,以彗星和太陽的質量差距,彗星撞太陽就像是雞蛋碰石頭,不會改變太陽的活動。美國海軍研究實驗室科學家巴德曼斯表示,「由於這顆彗星大小只有數十公尺,因此絕對無法承受太陽輻射的威力而存活。」

科學家也指出,這顆剛撞向太陽的彗星,屬於在100多年前發現的「克魯茲族掠日彗星」(Kreutz sungrazers),克魯茲族彗星被認為是在12世紀初時,從一顆巨大彗星分裂後產生。

一般的彗星如同行星,都有固定繞行太陽的軌道和週期,只是軌道也呈比較極端和斜曲的橢圓狀,「近日點」和「遠日點」的差距也十分極端。其中「掠日彗星」行進的軌道都相當接近太陽,過去15年來,科學家見識過超過1500顆彗星同樣以「飛蛾撲火」的方式投向太陽懷抱。由於彗星的成分太多為冰晶和塵埃,因此大多在靠近太陽時,就會被太陽的強力引力扯裂,或是在太陽散發的高熱下完全蒸發,、屍骨無存。

目前觀測到的掠日彗星大約90%都是克魯茲族的成員。其中,只有1843年的「1843年大彗星」及2011年的「洛夫喬伊(Lovejoy)彗星」,由於體型夠大,因此成為史上唯「二」成功通過太陽考驗而存活的彗星。

另一顆不屬於「克魯茲族彗星」的艾桑彗星(ISON)在去年9月被發現後,不過,科學家發現今年6月艾桑彗星消失在太陽附近,幾天後再度出現。預計在今年11月28日以116萬公里距離通過太陽,因此科學家已指出,當天從地球應該可以觀察到即時產生的壯觀天文畫面。

延伸閱讀:太陽系彗星運動的動態圖片解釋。值得注意的是,彗星接近太陽系的內側時,太陽輻射導致彗核內部物質的揮發和流出,帶走彗星塵,形成「彗髮」;太陽風施加在彗髮上的力則形成背向太陽的「彗尾」。彗髮和彗尾被太陽照亮時,能從地球上就能觀測到。

圖說:一般的彗星如同行星,都有固定繞行太陽的軌道和週期,只是軌道也呈比較極端和斜曲的橢圓狀,「近日點」和「遠日點」的差距也十分極端。(photo by cosmostv.org on Flickr - used under Creative Commons license)

 

 

 

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