坤卦的德性

「厚德載物」出自《周易》的「象傳」,原文是:「地勢坤,君子以厚德載物。」這句話是從卦象的角度對坤卦的「卦辭」進行解說,要理解這句話的含義,就要了解坤卦的組成和「卦辭」的內容。坤卦由兩個坤卦(三爻卦)組成,六爻皆陰,是地的象徵。所謂「地勢坤」,就是說坤的形象是大地。由兩個坤卦組成的卦象,不能解釋成有兩個大地重疊在一起,只能用「厚」來形容。另外,大地能承載萬物,養育萬物,所以「象傳」說,君子應當效法大地,以寬厚的德行,承載萬事萬物。

  那麼,「厚德」是指哪些德行呢?先看看坤卦的「卦辭」:「坤,元亨,利牝馬之貞。君子有攸往,先迷后得主,利。西南得朋,東北喪朋。安貞吉。」這段話要分幾個部分解讀。「坤,元亨,利牝馬之貞」的意思是,坤卦有元、亨之德,占問雌馬大吉大利。「牝馬」即雌馬,坤卦為純陰之卦,為大地,能在地上日夜賓士者莫如馬,雌性屬陰,故以雌馬為坤卦之象。雌馬性情柔順,與大地「順承天」的特性一樣,故貞問雌馬得坤卦預示大吉大利。

  「君子有攸往,先迷后得主,利。」這句話的意思是,具備坤德的君子,不宜爭先領導眾人前行,否則會迷失方向,若能追隨具備乾德的領導人,就有利於建立自己的事業。這和《老子》所說的「不敢為天下先」是一個道理。表明陰以陽為主,當后而順之則利。

  「西南得朋,東北喪朋。安貞吉。」直譯的意思是,往西南方會得到朋友的幫助,往東北方會失去朋友。安靜沉穩,謹守正道,可獲吉祥

雌馬有大地柔順之德 故能縱橫無疆

  接著,我們可以通過解釋「卦辭」的「彖傳」和「文言傳」更清晰地了解坤卦的「厚德」。

  「彖傳」是這樣說的:「至哉坤元,萬物資生,乃順承天。坤厚載物,德合無疆。含弘光大,品物咸亨。牝馬地類,行地無疆,柔順利貞。君子攸行,先迷失道,后順得常。西南得朋,乃與類行。東北喪朋,乃終有慶。安貞之吉,應地無疆。」

 

「至哉」是讚美之辭,「坤元」是指大地的功能,萬物依賴大地而生長,大地順應天道承載萬物。萬物皆孕育於地,故曰「含弘」,萬物皆成長於大地,故曰「光大」。雌馬與大地是同類,具備柔順之德。具備坤德的君子,也應順應天道,才不會迷失方向。經歷了「得朋」與「喪朋」,最終得到吉祥的結果。

「無疆」在文中出現了三次,「德合無疆」是指大地順應天道,「載物」的德行無邊無際。「行地無疆」是指雌馬具備大地的柔順之德,賓士大地沒有邊界。「應地無疆」是指坤卦純陰,與地道相應,符合大地無窮的德行。

  「文言傳」是這樣說的:「坤至柔,而動也剛,至靜而德方,后得主而有常,含萬物而化光。坤道其順乎?承天而時行。」這段話簡明扼要地闡述了坤卦的特點:

一、本性至柔,動則剛強;二、本性至靜,德行方正;三、爭先則迷,得主則常;四、包容萬物,光明遠大;五、坤道即順,承天而行。這五個特點正是「厚德載物」最主要的內涵。

  順天之德方能承載萬物

  除此之外,坤卦的德行還體現在「爻辭」中。坤卦六爻自下而上的「爻辭」是:「履霜,堅冰至」;「直、方、大,不習無不利」;「含章可貞,或從王事,無成有終」;「括囊,無咎,無譽」;「黃裳,元吉」;「龍戰於野,其血玄黃」。乾卦有「用九」,坤卦也有「用六」,「用六」只有三個字:「利永貞」。

  「履霜,堅冰至」的意思,就是俗語所說的「冰凍三尺,非一日之寒」,是提醒人們做事要防微杜漸,防患於未然。孔子在解釋這一「爻辭」時說:「積善之家,必有餘慶;積不善之家,必有餘殃。臣弒其君,子弒其父,非一朝一夕之故,其所由來者漸矣,由辯之不早辯也。

 

《易》曰『履霜,堅冰至』,蓋言順也。」坤為臣道,為子道,為臣要忠,為子要孝,才符合坤順之德。如果不及時制止不忠不孝的行為,就會釀成「臣弒其君,子弒其父」的惡果。

  對「直、方、大,不習無不利」,孔子的解釋是:「直」即正直,「方」即正義。君子要以敬慎的態度,保持內心正直(「敬以直內」);要以正義為準則接人待物(「義以方外」)。只要有正直、正義、寬大的德行,即使不學習,也不會有什麼不利,對自己的行為,也就不會有疑惑了。

  「含章可貞,或從王事,無成有終」的意思是,陰柔之美,不宜外露,要含蓄隱藏。如果追隨王者做事,不能居功自傲。即使別人不知道自己所作的貢獻,也會得到善終。這一「爻辭」,是以含蓄為主旨。「括囊」,是將口袋收緊,象徵慎言慎行,如果能做到,即使得不到榮譽,也不會有過失。這一「爻辭」,以謹慎為主旨。

  「黃裳」是指黃色的下衣,其美麗的紋飾隱藏在上衣下面。「爻辭」斷為「元吉」,是因第五爻居中位,具備坤德的君子「黃中通理,正位居體。美在其中,而暢於四肢,發於事業」,把陰柔之美發揮到極致。「龍戰於野,其血玄黃」,是指陰柔至極,必然反陽,天地陰陽之氣,混合在一起,天氣為玄(黑色),地氣為黃。「利永貞」的意思是只要掌握陰陽轉化的規律,就會獲得有利的結果。

綜合坤卦的「卦辭」、「爻辭」以及先哲的解釋,對「厚德載物」的含義可以這樣表述:首先是順天之德,在此大前提下,有承載萬物、孕育萬物、光大萬物之德,有正直、正義之德,有含蓄、知謹慎之德。而且柔中有剛,靜中有動,迷途而知返,知錯而能改。雖「不敢為天下先」,但能配合乾元,天地合德,造福萬物。

值得注意的是,雖然「乾道成男,坤道成女」,但不等於說女人不能踐行乾道,男人不能踐行坤道。乾和坤,有外在之象,但更多的是象徵著內在的精神,只要從內在的精神上把握了乾坤二卦的特點,不管男女,都可以「自強不息」、「厚德載物」。

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