「朝三暮四」和「朝四暮三」

工商時報

 

有個專門養猴子的人叫做「狙公」,當猴子數量越來越多,糧食也漸顯不足。狙公對猴子們說:「早上給3顆,晚上給4顆,你們覺得怎麼樣?」

 

猴子聽到這個提議非常生氣,喧鬧不休。於是狙公又對牠們說:「那麼早上給4顆,晚上給3顆,可以嗎?」沒想到猴子居然高興得手足舞蹈。

 

嚴格來說,「朝三暮四」和「朝四暮三」是不一樣的。讓我們跟著聰明的猴子,來學習這個奇怪的經濟學計算法。

 

猴子選擇「朝四暮三」的原因,來自「現值」(present value)。即使不是經濟學家,要一般民眾選擇現在獲得100萬或一年後獲得100萬時,所有人應該都會選擇現在獲得100萬元。假設利率是5%,現在的100萬放在銀行裡,一年後就會變成105萬。從這樣的角度看,現在的1元價值大於未來的1元。

 

這次試著反過來,計算未來的105萬元等於現在多少錢,也就是現值。現在的100萬元一年後會變成105萬,而一年後的105萬現值就是100萬元。在狙公提供的選項中選擇朝四暮三的猴子,想必非常了解現值的道理。先讓自己獲得較多的財物,也是我們在生活中必須學習的經濟智慧。

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