基督教中的輪迴說

2010-04-30 作者:黎茹     

【新三才首發】很多人都相信人有三生,相信人會根據其善行和惡行在六道中輪迴,不過很多人並不知道在早期基督教中也存在著輪迴之說,只是因為近代基督教的變革,使基督教將其剔除。」

早期猶太教的輪迴說

早在西元前200年至西元68年寫就的《死海古卷》中,就記載著昆蘭厄賽派(Qumran Essenes)猶太人等待《創世記》中的大祭司麥基洗德再次轉世重臨,新約《希伯來書》中耶穌為大祭司麥基洗德之說正是為了呼應這個厄賽派古老的傳說。

從第一世紀猶太史學家約瑟夫(Flavius Josephus)的記錄中可見當時猶太教三大支派中除了撒都該派,厄賽派和法利賽派均相信輪迴轉世之說。在《使徒行傳》中有這樣的話「撒都該人說沒有復活」,這大概是要突顯撒都該人有別於當時其它猶太人和基督徒般信奉輪迴(復活)之意。

影響著整個基督教的第二世紀教父俄利根(Origen),就相信靈魂會因著前生所作的善惡而得著今生不同的果,且無始無終地不斷輪轉下去,此說在正統教會一直流傳了三百年之久。大概到第六世紀東羅馬帝國皇帝查士丁尼一世(Justinian I)才設法將教父俄利根之說定為異端,並拘禁當時支持此說的教皇維吉利(Vigilius)。而否定輪迴說的首要原因是「惟恐輪迴說會削弱基督救贖的重要」。

據考證,早期基督教中嚴守律法及持素食的雅各派後人以便尼派(Ebionites),在他們的經典《革利免講道集》中就曾描述太初的「真先知」阿當不斷輪迴轉世並成為耶穌之事:

他自太初不斷更換自己的形態和名字,

周而復始地在世上顯現,

直到屬於他的時候到來,

他將得到神的恩慈之膏立,

使他永遠地得享安息。

猶太教中的輪迴說希伯來文為Gilgul ha Neshamot(意為靈魂的輪轉),引伸自《申命記》和《以賽亞書》,為歷代主流猶太教中的信仰,在猶太秘學重要經典《光輝之書》(Sefer ha Zohar)中 有這樣的描述:

若一個人未曾完成他來世的目的,

至聖者將會將他連根拔起,

並且一次又一次的重新秧種他。

......

靈魂皆要輪轉,人們卻不懂神聖一位所設的法則。

他們不知道來世前和離世後皆要接受判決,

他們不知道自己還有多次的轉世和事情要經歷,

也不知道在另外世界沒有進入神殿的赤裸靈魂之數量。

人們亦不知道靈魂有如石頭被投石器投擲後旋轉。

然而時候將至這一切奧秘將被揭示。

死海古卷

 

近代猶太秘學創始人十六世紀的拉比以撒盧利亞 (Isaac Luria) 在其作品《輪轉之門》(Shaar ha Gilgulim)解說到萬有皆在阿當的宇宙一靈(Neshamah Klalit)之中,自他首罪後,他的靈始分裂並輪轉為地上眾生,當中摩西為該隱和塞特之轉世,《民數記》打驢的巴蘭和大衛時代的拿單為雅各母舅拉班之轉世等。經過生生世世的輪轉,眾生最後將會重新結合成一如太初之一靈。

再比如雅各書3:6:舌頭就是火,在我們百體中,舌頭是個罪惡的世界,能污穢全身,也能把生命的輪-子點起來,並且是從地獄裡點著的。其中「生命的輪-子」的希臘文是 trochos tes geneseos,準確的說法應該是「出生之輪」或「造生之輪」,「生命的輪-子」顯然不能表達原文的意思。

如何擺脫輪迴之苦?

如何從此無間輪轉迷宮中逃脫就是靈知派救贖觀的重點。在《拿戈瑪第古本》的《抗衡者多馬之書》中使徒多馬作為耶穌的「雙生兒」領受祂的教導,以擺脫肉體枷鎖以逃出物質界為中心思想,結尾禱文如下:

謹守及祈求你自己別再以肉身再生,

寧願你脫離生命痛苦的束縛。

當你禱告,你將找著歇息,

因你已放下痛苦和屈辱。

當你脫離了痛苦和肉體情慾,

你將從至善者得著歇息,

且與王共治,與祂結合在一起,

從今時直到永遠,阿門。

同在《拿戈瑪第古本》的《約翰秘傳之書》中,耶穌在使徒約翰的異象中提及以跟隨引導者(另一生命之靈在其中的靈魂)脫離輪轉的方法:(約翰)我問:「主啊,靈魂怎樣收縮從而返回母腹中?」他為著我的提問而欣笑,並回答說:「你是切實地蒙福的,因著你已悟明瞭。靈魂該去跟隨另一生命之靈在其中的靈魂,它會因此而得到救贖,從此不用再進入另一肉身中。」

在猶太教中流傳著當人在彌留之際默想舍姬娜 (Shekhinah) 並跟隨她的話,此人就能直接返回光那裡不用繼續輪迴之苦,這與耶穌在《約翰秘傳之書》所說的「跟隨另一生命之靈在其中的靈魂」十分接近。

在《約翰秘傳之書》還曾詳述喚醒沉睡中眾人的救贖說,當中耶穌指自己乃在第三次降臨時來到「下界」(人間),暗示著自己為童貞的靈芭碧羅 (Barbelo)披帶耶穌的第三次降臨。

猶太宗教學者Schalom Ben Chorin在《耶穌兄弟——從猶太人的角度看那撒勒人耶穌》中寫道:「耶穌時代,輪迴思想在猶太文化中顯然是民間信仰……所以,許多人把耶穌看成是一個古代先知的再世(路加9:8, 9:19)。塔木德中也常有可以理解為輪迴的奇怪記載,比如:『Mordechai,這就是撒姆爾。』這意思就是說,這個叫作Mordechai的猶太人,王后Esther的叔叔(舅舅?),是先知撒姆爾的再世……」(德文版,慕尼克1977,第25頁)。

應該說,輪迴思想在耶穌和早期基督徒身上沒有反應,那應該是很奇怪的事。事實上,新約中的某些說法從輪迴報應的角度看可能更容易理解。比如《約翰福音》有這樣的記述:耶穌過去的時候,看見一個人生來是瞎眼的。門徒問耶穌說:「拉比,這人生來是瞎眼的,是誰犯了罪,是這人呢,是他父母呢?」 耶穌回答說,也不是這人犯了罪,也不是他父母犯了罪,是要在他身上顯出神的作為來。

門徒的問題從輪迴和報應的角度來看是很容易理解的。而耶穌自己用輪迴說的實例,最著名的就是他對施洗約翰和先知伊利亞的關係的解釋了。這段可見《馬太福音》:門徒問耶穌說:「文士為什麼說,以利亞必須先來?」耶穌回答說:「以利亞固然先來,並要復興萬事。」「只是我告訴你們,以利亞已經來了,人卻不認識他,竟任意待他。人子也將要這樣受他們的害。」門徒這才明白耶穌所說的,是指著施洗的約翰。

當然,現代基督教,不論是天主教還是新教,都不會說約翰是以利亞的轉世,而是想方設法「解經」,以便繞開輪迴這個話題。

為何近代基督教否認輪迴說?

可見,早期基督教中並不乏對於輪迴的述說。但是到了近代,基督教不僅否定輪迴,將輪迴說從《聖經》中剔除,而且有時還批評佛教的輪迴說。這大概要歸功於中世紀教會了。

在中世紀,教會的權力發展到極點,重要的一點就是贖罪的權柄,而輪迴說的存在則意味著教廷並不掌握絕對永生的權力----因為人還有來生來世,人們所有的罪將有可能在下一世得以贖買。如果教廷方面想建立絕對永世的權威,那就只有剔除輪迴說,最好的方式是從聖經中永遠地刪掉輪迴的觀念。於是有人猜測,大概在某一次大公會議上《聖經》得以修改刪節,主教們的旨意得到了實現,從此基督教告別了輪迴。不過,即使在經過刪節的《聖經》中,我們還是可以找到有關輪迴的蛛絲馬腳。而最新發現的《死海古卷》則記述了有關白色兄弟會的教義,包括輪迴、素食主義等至今對大多數基督徒已經陌生的教理。

不過,地中海地區古代的輪迴說與佛教的輪迴說可能不太一樣,比如因果對兩者的價值就可能不太一樣。這尚有待進一步研究。

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