孔子弟子年齡

 

《史記•仲尼弟子列傳》將孔子弟子中有年齡可考的23人按照降冪排列的方式列下:

 

仲由字子路,卞人也,少孔子9歲; 閔損字子騫,少孔子15歲; 冉求字子有,少孔子29歲; 商瞿,魯人,字子木,少孔子29歲。 梁鱣,字叔魚,少孔子29歲; 顏回,魯人,少孔子30歲; 高柴字子高,少孔子30歲。 巫馬施字子旗,少孔子30歲; 宓不齊字子賤,少孔子30歲; 端木賜,衛人,字子貢,少孔子31歲; 樊須字子遲,少孔子36歲。 澹台滅明,武城人,字子羽,少孔子39歲; 公西赤字子華,少孔子42歲。 有若少孔子43歲。 卜商,字子夏,少孔子44歲; 言偃,吳人,字子遊,少孔子45歲; 曾參,南武城人,字子輿,少孔子46歲; 顏幸字子柳,少孔子46歲; 顓孫師,陳人,字子張,少孔子48歲; 冉儒子子魯,少孔子50歲; 曹卹字子循,少孔子50歲。 伯虔字子析,少孔子50歲; 公孫龍字子石,少孔子53歲。

 

除子路和閔子騫外,其餘21人都比孔子小29歲以上。從小29歲到39歲的是10人,從小39歲到49歲的是7人,小50歲以上的是4人。可見比孔子小29-49歲的學生是主要部分。從各種情況來看,子路和閔子騫入學時年齡偏大,比孔子小30歲左右為其學生主要年齡段,如果這些學生15歲到18歲之間入學的話(因孔子不搞啟蒙教育,其招收學生程度約相當於現代的專科或本科,其年齡最小也在十五歲以上),孔子當在45歲到65歲期間,故可以推測,孔子的學生大部分是他在這一年齡段招收的。

 

孔子困于陳蔡之時,子路、顏回、子貢三人都隨侍身旁。顏回比子路小20歲,子貢比子路小21歲。魯哀公四年(前491)時,孔子61歲,由於被陳、蔡大夫派出的軍隊圍困在野外,糧食斷絕,情況很窘迫,弟子人心惶惶,孔子先後找子路、子貢、顏回三個得意弟子談話以安定人心。根據以上資料,可知當年子路是52歲,子貢是31歲,顏回是32歲。這樣,幾個人的年齡便都可以知道了。當時曾參、子夏、子遊幾人年齡尚小,都十六七歲,當時可能還沒有投孔子門下,當然不可能跟隨。

 

另外,還有幾點應當順便提出:一是最早投孔子門下的孟懿子和南宮敬叔在孔門弟子名單中沒有,不知何以故,可能是孔子沒有將其視為自己弟子的關係。如果這兩個人也算孔子弟子的話,當是年齡最大的,因為孔子當年才17歲,這兩個人很可能比孔子大。即使小,也只是三兩歲的問題。另外,顏回的父親顏無繇、曾參的父親曾點也都師事孔子,二人的年齡沒有明確記載,從《侍坐》一章的情景來看,曾點可能比孔子小,但是否比子路小不得而知。而顏回父親的年齡有可能比子路大,最起碼也相差無幾。

 

總之,以現有文字資料來看,孔子年齡最大的弟子是子路,年齡最小的弟子是公孫龍。子路比公孫龍大44歲。孔子死時,公孫龍剛剛20歲,此人當是孔子的關門弟子。另外,還有幾人與孔子有親戚關係,順便亦提一下。公冶長,齊人,字子長,是孔子之婿;南宮括字子容,為孔子侄婿。

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