制圖:方漢
制圖:方漢
  你知道嗎,美軍竟然動用防空雷達、衛星、監控網絡等設備“追蹤”聖誕老人?

  美國《華盛頓郵報》日前報道,半個多世紀以來,北美防空聯合司令部(NORAD)都會雷達不動地執行一項特殊任務:“追蹤”聖誕老人,及時報告動向。

  文章介紹,NORAD執行這一任務,起因頗具童話色彩。1955年聖誕節,美國科羅拉多一家報紙刊登了某商場的一則廣告。該廣告裡有一個缺位的電話號碼,商場為了吸引人們注意,宣稱這號碼可以打給聖誕老人。誰知,粗心的工人卻將這一號碼陰差陽錯地寫成了大陸防空司令部(NORAD前身)的值班電話。

  報紙發行不久,一個小男孩按照廣告提供的號碼,撥通了電話。正在值班的哈裡·蕭普上校聽到這個稚嫩的童聲時,剛開始沒有反應過來。了解原委后,善良的蕭普上校不忍心破壞小男孩的夢想,便裝成聖誕老人發出“???”的笑聲。沒想,消息很快傳開,打電話的小孩越來越多,蕭普上校只好指派了一位軍官專門去負責接聽。

  一次善意的謊言就這樣變成了傳統:從1958年開始,NORAD正式將“追蹤”聖誕老人作為一項年度任務確定下來。平安夜前夕,NORAD會招募志願者,扮作聖誕老人,騎著帶有傳感器的紅鼻子馴鹿,在世界各地向孩子們送禮物。而NORAD會通過電話、電子郵件、網絡視頻,實時通報這些“聖誕老人”的動向。當聖誕老人離開北極,NORAD部署在北極地區的雷達站會在第一時間將信息提供給NORAD“聖誕老人追蹤中心”﹔當聖誕老人在空中飛行,NORAD的衛星也會實時跟蹤﹔當聖誕老人降落到地面,NORAD的監控攝像網絡馬上會傳回聖誕老人發放禮物的高清視頻……

  今年,據NORAD方面的“追蹤結果”,聖誕老人是24日凌晨3點從國際日期變更線出發的。按照慣例,他首先訪問了南太平洋,然后是新西蘭和澳大利亞,最后來到了北美。★

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